Cour d’appel fédérale: une déclaration d’invalidité obtenue en défense ou en demande reconventionelle donne également droit aux frais

Dans l’affaire RAYDAN MANUFACTURING LTD. v. EMMANUEL SIMARD & FILS (1983) INC., 2006 FCA 293, (September 5, 2006), la Cour d’appel fédérale rappelle quand dans un procès de contrefaçon, la partie défenderesse qui obtient gain de cause contre l’accusation de contrefaçon n’est pas obligée d’avoir également eu gain de cause dans sa défense d’invalidité pour obtenir les frais judiciaires de l’autre partie.

Dans cette cause, la partie défenderesse avait utilisé une défense basée sur l’article 59 de la Loi sur les brevets contre l’accusation de contrefaçon, en plus de répliquer avec une demande reconventionnelle cherchant à obtenir une déclaration d’invalidité du brevet en cause, basée sur l’article 60 de la Loi sur les brevets.

La conclusion de la Cour est claire:

[6]   The respondent submitted that this Court should draw a distinction between invalidity raised as a defence under section 59 of the Patent Act and invalidity raised as a counterclaim under section 60 of the Patent Act. The respondent’s argument is that invalidity raised under section 60 has a larger impact in that it results in a declaration in rem available to anyone.

[7]   From the point of view of costs, that distinction does not reflect the reality of a patent trial. Once invalidity is raised, whether as a defence or by way of counterclaim, the trial judge is bound to deal with it. The issues are the same in either case, the only difference being the consequences for the plaintiff. Those consequences do not justify denying a successful defendant its costs.

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